Pour déterminer s'il existe une demande sur le marché, un spécialiste de Sotheby's évaluera votre bien et cette demande selon plusieurs critères tels que :
- l'artiste ou le créateur
- le pays d'origine
- la provenance
- la date d'exécution
- les matériaux
- les dimensions
- la rareté
- le thème ou le type de l'objet
 - l'état


Un prix de réserve convenu pour chaque bien sera établi à un prix égal ou inférieur à l'estimation basse, c'est-à-dire à un prix qui ne peut être supérieur à l'estimation basse. Ce prix est strictement confidentiel entre vous et Sotheby's, et permet d'assurer que votre bien ne soit pas vendu en dessous de ce prix de réserve.